The Posthuman and 21st Century Women’s Writing in Canada

le Français suit

The Posthuman and 21st Century Women’s Writing in Canada

A member-organized session for the Association for Canadian and Quebec Literatures Annual Conference in Ottawa as part of Congress 2015 (May 30-June 2, 2015)

Organizer: Libe García Zarranz, University of Alberta

The first decade of the 21st century has witnessed the “slow death” (Berlant 2007) of several manifestations of “humanism” and “the human” and its replacement by novel conceptualizations of “the posthuman” (Braidotti 2013; Wolfe 2009; Bart, Didur, and Heffernan 2003). Out of a mixture of deception and anger towards the conduct of human beings as active contributors to the structural violences that dominate today’s world, the posthuman framework has been welcomed as an alternative paradigm where the ethical, the material, and the social meet. As feminist philosopher Rosi Braidotti convincingly puts it, “A posthuman ethics for a non-unitary subject proposes an enlarged sense of inter-connection between self and others, including the non-human or ‘earth’ others, by removing the obstacle of self-centred individualism” (49-50). At the roots of this critical posthumanism, then, we find alternative theorizations of difference and agency that complement earlier and current feminist, anti-racist, postcolonial, and environmental discourses (Nixon 2011; Ahmed 2004; Said 1993).

This panel seeks contributions that propose a careful consideration of the posthuman predicament as an analytical framework from which to reimagine the field of Canadian women’s writing today. How do recent articulations of the posthuman condition, in their critique of exclusionary policies and systemic violence, allow for a reconfiguration of ethico-political boundaries? How do contemporary Canadian women writers contribute to a formulation of a posthuman ethic by problematizing and redefining multiple boundaries beyond negative critique?

Please send paper proposals (no more than 300 words) in French or English, with a short biography and a 50-word abstract in Word or RTF to Libe García Zarranz (garcazar@ualberta.ca) by 1 February 2015.

 

L’être posthumain et l’écriture des femmes au Canada au vingt-et-unième siècle

Séances organisées par les membres

Responsable : Libe García Zarranz, Université d’Alberta

La première décenie du vingt-et-unième siècle a été témoin de la «mort lente» (“slow death”, Berlant 2007) de plusieurs manifestations d’«humanisme» et d’«humanité» et de leur remplacement par de nouvelles conceptualisation du «posthumain» (Braidotti 2013; Wolfe 2009; Bart, Didur, and Heffernan 2003). En raison d’une désillusion mêlée de colère face au comportement des êtres humains qui contribuent activement aux violences structurelles caractéristiques du monde contemporain, la notion de posthumanité a été accueillie comme un paradigme de rechange, à la jonction de l’éthique, du matériel et du social. Comme l’a affirmé de manière convaincante la philosophe féministe Rosi Braidotti : “A posthuman ethics for a non-unitary subject proposes an enlarged sense of inter-connection between self and others, including the non-human or ‘earth’ others, by removing the obstacle of self-centred individualism” [«Une éthique posthumaine pour un sujet non unitaire insiste sur une interconnexion entre soi et les autres, y compris les autres non-humains ou «terrestres», en supprimant l’obstacle de l’individualisme égocentrique.»] (49-50) Par conséquent, au cœur de ce posthumanisme critique, se trouve une rethéorisation des questions de différence et d’agentivité qui accompagnent les discours féministes, antiracistes, postcoloniaux et environnementaux d’hier et d’aujourd’hui.» (Nixon 2011; Ahmed 2004; Said 1993).

Cet atelier vise à réunir des contributions portant une attention particulière aux questions posthumaines posées comme un cadre d’analyse à partir duquel il serait possible de repenser le champ contemporain de l’écriture des femmes au Canada : comment les récentes formulations de la condition posthumaine, dans leur critique des politiques d’exclusion et de la violence systémique, permettent une reconfiguration des frontières éthicopolitiques; comment les écrivaines contemporaines canadiennes contribuent à la mise en place d’une éthique posthumaine en problématisant et redéfinissant toutes sortes de limites au-delà de la simple critique négative.

Veuillez faire parvenir votre proposition de communication (maximum 300 mots), ainsi qu’une courte notice biographique et un résumé de 50 mots en un document Word ou RTF à Libe García Zarranz (garcazar@ualberta.ca) au plus tard le 1 février 2015.